Marken is legendarische ondernemer nog niet vergeten

Marken is legendarische ondernemer nog niet vergeten

Sijtje Boes leeft voort in haar oude woonhuis

Sijtje Boes leeft voort. Dankzij de modernste technieken komen heden en verleden samen in het haar voormalige woonhuis op de haven van Marken, waar de legendarische ondernemer vanaf 1924 heeft geleefd en gewerkt en dat in het vervolg Sijtje Boes Experience heet.

Ze werd ook wel de souvenirkoningin van Marken genoemd. In ieder geval was ze dé initiator van het toerisme naar het voormalige eiland in de Zuiderzee. Een eeuw geleden al voelde de in 1895 geboren Sijtje Boes dat er geld mee viel te verdienen. Vanaf 1924 stelde ze haar woning open voor bezoekers. Zij konden er zien hoe een typisch Marker huisje er vanbinnen uitzag en er tegelijk een souvenir kopen, ter herinnering aan hun visite aan Marken.

Marken is legendarische ondernemer nog niet vergeten

Van heinde en verre

Het handeltje legde Sijtje geen windeieren. Haar gasten kwamen van heinde en verre. Ze moet er in de loop der jaren vele tienduizenden welkom hebben geheten. Als het even kon in hun eigen taal, want Sijtje leerde zichzelf drie buitenlands talen aan en ging er prat op dat ze – op haar manier – Engels, Duits en Frans sprak. Ze groeide uit tot een succesvol ondernemer, die ook andere vrouwen op Marken voor zich liet werken en er in totaal vier panden heeft gehad.

Sijtje werkte tot op hoge leeftijd door. In 1983 overleed ze, op 87-jarige leeftijd. Alweer bijna veertig jaar geleden, maar nog altijd is ze niet vergeten. ‘Alle grote toeristische partijen gebruiken haar naam om mensen naar Nederland te halen. Je kunt rustig stellen dat ze Marken op de kaart heeft gezet. Tegenwoordig trekt ons dorp zo’n 800.000 bezoekers per jaar’, vertelt Erwin van Altena van Brasserie Restaurant De Taanketel.

Nieuwe eigenaren

Samen met vriend en collega Erwin van der Meulen (bedrijfsleider van Taverne De Visscher) is hij sinds vorige maand eigenaar van het oude woonhuis van Sijtje. ‘We kwamen er bij toeval achter dat het pand te koop kwam. In haar testament heeft Sijtje vastgelegd dat het blijvend voor bezoekers moest worden opengesteld. Haar familie heeft dat gedaan. Een nichtje was de laatste eigenaar.’

 Met respect voor het cultureel erfgoed van Marken én in de geest van Sijtje willen ook Erwin & Erwin het pand in oorspronkelijke staat bewaren voor de toekomst. ‘Binnen hangt een foto van Sijtje in haar huiskamer. Je kunt erop zien dat er sinds 1924 nooit iets aan het interieur is veranderd. Dat zijn wij ook niet van plan, maar we gebruiken wel moderne technieken. In een audiotour vertellen we met licht en geluid in vijf talen het verhaal van Sijtje. Verder hebben we in een van de ruimtes een klein souvenirwinkeltje ingericht.’

Marken vroeger

Daarmee zijn ze er nog niet, want na het toeristische seizoen starten Erwin & Erwin met een verbouwing aan het onderhuis. ‘Dat gedeelte liep voor de afsluiting van de Zuiderzee in 1932 in de winter regelmatig onder water. Wij willen het gebruiken voor een virtual reality. Daarbij wandelen we als ware door het Marken van vroeger en zie je bijvoorbeeld hoe de boot aankwam, hoe de bewoners hun brood verdienden en de watersnoodramp van 1916, toen het eiland onder water liep en zwaar beschadigd raakte. Deze virtual reality wordt gerealiseerd door het bedrijf dat dit ook heeft gedaan voor het Anne Frankhuis.’

Financiering

Erwin & Erwin hebben zich voor de financiering van het pand laten helpen door Credion, gelieerd aan MB Adviesgroep. ‘We waren al vanaf januari in gesprek met de ABN AMRO, maar na de inval van Poetin in Oekraïne vertelde de bank eerlijk dat het moeilijk zou worden om een hypotheek te verstrekken en dat het verstandig was om verder te kijken. Daarbij werd de naam van Credion genoemd. We zijn in contact gekomen met Hans Eelman en hij heeft ons geweldig geholpen. Hij werkt snel en efficiënt en heeft ons met de juiste mensen in contact gebracht.’

Credion zette de casus uit op het financieringsplatform Briqwise, waarna zich al snel een geïnteresseerde partij aandiende. Toen ook het waterschap akkoord was met de nieuwe erfpachter, konden spijkers met koppen worden geslagen. ‘Er zaten niet meer dan vier weken tussen het eerste gesprek met Hans en het zetten van de handtekeningen. Ik heb nog nooit zo’n snelle transactie meegemaakt. We zijn hem heel dankbaar.’